Comment devenir un meilleur professeur

Doug Lemov pense qu’il sait ce qui fait un bon professeur. Il vient d’écrire un livre détaillant les 49 techniques pour vous aider à « enseigner comme un champion ». Mais travailleront-ils dans la salle de classe ? Cinq enseignants les ont mis à l’épreuve
Ian Tucker
Dim 9 mai 2010 00.15 BST Première publication le Dim 9 mai 2010 00.15 BST
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Natasha Nair et les élèves
Natasha Nair et les élèves de l’école primaire Netley, Camden, Londres. Photographie : Suki Dhanda
Qu’est-ce qui fait un professeur brillant ? Pour moi, c’était quelqu’un qui racontait des histoires drôles. Comme le sardonique et moustachu Scouser M. Fleet, qui a ponctué nos cours d’économie d’anecdotes spirituelles sur les gémissements de sa femme, la honte de posséder une Vauxhall Astra et – à plusieurs reprises et avec regret – comment il a rencontré Jeremy Isaacs (« Nous nous sommes bien entendus, j’aurais dû le pomper pour un emploi »). Ou un mentor comme le professeur d’anglais M. Johnson, qui m’a prêté des copies de Private Eye et A Confederacy of Dunces – et avec cela a peut-être eu une influence sur ma future carrière. Ou des excentriques redoutables comme M. Powell, un mathématicien dans sa propre salle de classe, qui a gratté ses ongles sur le tableau noir pour attirer notre attention, brandit une règle de cour comme une rapière et, avec le recul, était ce qu’on pourrait appeler une reine de l’acerbe. C’étaient mes professeurs préférés, leurs classes sont devenues mes matières préférées et m’ont apporté mes meilleures notes. Plus tard, au niveau A, mon professeur de maths était un tyran, alors mon amour de l’algèbre s’est évaporé et mes notes ont souffert.

Mis à part ces derniers, ces enseignants étaient probablement ce que l’on pourrait appeler des  » enseignants nés naturellement « , des gens qui possèdent un ensemble de talents et de compétences idéalement adaptés à leur profession. Ils ont fait en sorte que ça ait l’air facile et ils n’ont probablement pas réalisé à quel point ils étaient bons. Mais les êtres naturels sont rares, les créatures exotiques et l’école secondaire moyenne ne peut pas survivre avec les seuls surdoués. De plus, par rapport à il y a 20 ans, les attentes de la société à l’égard de notre système éducatif et de ses enseignants ont augmenté, et notre examen du système est de nature médico-légale. Il y a des tableaux de classement, des rapports de l’Ofsted, des académies, des sites Web comme ratemyteachers.com et la volonté d’envoyer 50% des étudiants à l’université.

Peut-être à cause de ces pressions, l’enseignant britannique moderne est quelqu’un qui réfléchit constamment sur sa propre pratique, peaufinant ses compétences et essayant de nouvelles idées. De nombreuses écoles emploient des « enseignants de compétences avancées », dont la responsabilité première est d’introduire de nouvelles idées et techniques apprises lors de leur formation, et de passer du temps à étudier dans d’autres écoles. Les enseignants visent à produire des apprenants tout au long de la vie et vous pourriez dire que l’enseignement lui-même est un processus d’apprentissage tout au long de la vie.

L’importance de l’enseignant a été soulignée dans une étude du professeur John Hattie de l’Université d’Auckland. Sa méta-étude a synthétisé les résultats de plus de 50 000 autres études, représentant plus de 83 millions d’étudiants, et a conclu que  » l’excellence dans l’enseignement est l’influence la plus puissante sur le rendement « . C’est-à-dire qu’il l’emporte sur d’autres facteurs comme la taille des classes, les bâtiments scolaires, la gestion de l’école et les effets des pairs d’un élève. D’après les recherches de Hattie, il a été interprété que la rétroaction d’un enseignant expert et la qualité de l’enseignement sont chacun individuellement capables de faire progresser la réussite d’un apprenant d’un an en termes académiques.

Ainsi, la façon dont nous formons et maintenons les enseignants et, en fait, ce qui rend un enseignant brillant sont des questions qui sont au premier plan dans l’esprit des pédagogues, des politiciens et des enseignants eux-mêmes. En Amérique, un enseignant nommé Doug Lemov a récemment publié un livre intitulé Teach Like a Champion qui a reçu de nombreux éloges de la part des professionnels de l’enseignement. Et, après qu’il a été présenté dans le New York Times, Lemov a reçu des invitations à mettre sur pied des collèges de formation – y compris une demande de renseignements de la reine Rania de Jordanie. Le livre est maintenant publié au Royaume-Uni et on s’attend à ce qu’il fasse sensation dans les salles du personnel à travers le pays. « Je suis stupéfait par la portée du livre et inspiré par la réaction positive « , me dit Lemov au téléphone depuis son bureau de New York.

Lemov est directeur général de Uncommon Schools, un réseau de 14 écoles situées principalement dans les villes de New York et du New Jersey. Les écoles peu communes sont des « écoles à charte » – gérées indépendamment mais financées par l’État, qui en échange d’être libérées de certaines règles et réglementations doivent atteindre des objectifs spécifiques – dans le cas d’Uncommon’s pour améliorer les résultats des élèves à faible revenu et les préparer à obtenir leur diplôme universitaire.

Teach Like a Champion est, en effet, un manuel d’enseignement Uncommon Schools couvrant les principes que Lemov et ses collègues ont utilisés dans les écoles urbaines du réseau. Il recherchait les enseignants qui produisaient les meilleurs résultats, observait ce qu’ils faisaient et, pendant cinq ans, distillait les résultats dans les 49 techniques qui composent le livre. « Je suis inspiré par de grands enseignants ; c’est le travail le plus difficile au monde, et c’est aussi le plus important « , dit-il. « Chaque fois que j’entre dans la classe d’un grand professeur, je suis humilié par la compétence qu’ils ont, et j’ai l’impression qu’il faut la partager. »

Paramount dans la « taxonomie » de Lemov est le principe qu’un enseignant doit capter l’attention de l’élève et l’amener à suivre les instructions. La Technique 1 est appelée « No opt out » – son but est de bannir « I don’t know » comme une réponse de la salle de classe. Le professeur demande à Jason la racine carrée de 81. Jason regarde sans rien du tout. Le professeur demande à Daniel, qui donne la bonne réponse – neuf. Le professeur se tourne ensuite vers Jason et lui demande la bonne réponse. La Technique Deux s’appelle « La droite a raison » – elle stipule que l’enseignant ne doit accepter que des réponses entièrement correctes. Par exemple, si on demande à un élève comment les Capulet et les Montaigu s’entendent au début de Roméo et Juliette et qu’il répond « Pas très bien », l’enseignant devrait demander plus de détails avant d’annoncer que la réponse est correcte. Beaucoup d’enseignants « arrondiront » la réponse et diront : « D’accord, ils ne s’entendent pas très bien, ils se disputent depuis des générations ». Lemov affirme que l’enseignant ne doit pas compléter la réponse de l’élève parce que cela signifie que l’élève croit maintenant qu’il sait quelque chose alors qu’il ne le sait pas et, de plus, cela écarte les efforts de l’élève pour obtenir la bonne réponse. La Technique Trois s’appelle « Stretch » : cela signifie ne pas s’arrêter à la bonne réponse, poser des questions de suivi, poser des questions, demander comment, pourquoi, demander des preuves, demander des preuves – pour étendre les connaissances des élèves. Et ainsi de suite pour 46 autres techniques.

Paul Meredith, professeur de sciences dans une école secondaire de Brighton, a lu Teach Like a Champion et a invité The Observer dans sa classe pour l’observer utiliser certaines techniques avec cette classe d’enfants de 12 à 13 ans. Les enfants se rangent, prenant bruyamment leur place sur leurs tabourets. Meredith se tient debout sur la poitrine, comme un sergent-major à l’avant de la classe, fixant chaque élève dans le silence, un par un, jusqu’à ce qu’ils le regardent en avant. « (« C’est une de mes propres techniques, je dois les calmer, mais je ne suis pas tombé avec eux parce que je ne leur ai pas crié dessus », me dira-t-il plus tard.

La leçon d’aujourd’hui porte sur la convection. L’assistant de laboratoire a installé un tube carré rempli d’eau. Paul dissout un peu de permanganate de potassium dans l’eau et la classe surveille les éclats violets du produit chimique qui se déplace autour du tube par la chaleur provenant d’un brûleur Bunsen. Il commence alors à interroger la classe, en utilisant une combinaison de « Right is right », « No opt out » et une technique appelée « Cold calling » – parfois appelée « No hands up » dans les écoles britanniques – où l’enseignant choisit au hasard un enfant pour répondre à la question, forçant toute la classe à réfléchir et à préparer une réponse plutôt que les enfants avec les bras levés.

Meredith : « Katie, qu’est-ce que la chaleur ? »
Katie : « C’est une forme d’énergie. »
Meredith : « Bien, mais pourrions-nous être plus précis ? Lucy ? »
Lucy : « Est-ce que ça a quelque chose à voir avec les particules ? »
Océan : « Est-ce la vitesse à laquelle les particules se déplacent ? »
Meredith (essayant une approche différente) : « Natalie, quelle est la différence entre la chaleur et la température ? »
Natalie : « La chaleur est une forme d’énergie…. »
Meredith : « David ? »
David : « La chaleur, c’est de l’énergie et la température, c’est comme ça qu’on la mesure. »
« Expliquez ça à Natalie. »
David (se tournant vers Natalie) : « La chaleur, c’est de l’énergie et la température, c’est comme ça qu’on la mesure ».
Meredith : « Alors Natalie, quelle est la différence entre la chaleur et la température ? »
Natalie : « La chaleur, c’est de l’énergie et la température, c’est comme ça qu’on la mesure. »

Et ça continue. Chaque fois qu’un élève ne connaît pas la bonne réponse, un élève qui la connaîtra leur dira, et il ou elle devra alors répéter la bonne réponse. Alors que sur papier on peut lire comme si on demandait simplement aux élèves de répéter les réponses, Lemov soutient que sa technique « No opt out » « élimine l’incitation à ne pas essayer ». L’interdiction de dire  » je ne sais pas  » signifie que l’étudiant ne peut pas esquiver le travail, parce qu’en fin de compte, il devra répondre à la question.

Beaucoup de réponses incrémentielles plus tard, ils sont passés à expliquer pourquoi les radiateurs sont placés sous les fenêtres. Ellie explique à Paris : « La convection, c’est quand les particules chauffées par le radiateur s’élèvent, et les particules froides se déplacent pour remplir l’espace, de sorte que la chaleur se déplace autour de la pièce ». Cela a pris un certain temps, mais plutôt que de se contenter de réciter quelque chose d’un manuel ou de regarder un enseignant au tableau blanc, ils se sont collectivement raisonnés pour comprendre le principe de la convection. Lemov affirme que la persistance de cette technique entraînera le remplacement des haussements d’épaules indifférents par une attention et un effort soutenus en tant que  » norme de comportement  » dans la salle de classe.

De retour dans la classe de Meredith, vous pouvez voir cet effet. Tout au long de la discussion, les élèves sont restés concentrés sur la discussion, préparant une réponse au cas où ils seraient choisis. À la fin de la classe, quand Meredith demande s’ils ont tous compris, ils disent qu’ils l’ont compris. Et même si certains ne sont peut-être pas tout à fait sûrs des qualités communes d’un brûleur Bunsen et de leurs radiateurs domestiques, il est certain qu’une proportion beaucoup plus grande de la classe comprenait la convection que si seulement les enfants à haut rendement avaient levé les mains et répondu à toutes les questions.

Lemov ne prétend pas être à l’origine de ces techniques, mais il estime que les rassembler et les documenter remplit un espace dans la trousse à outils de l’enseignant. « Quand j’ai commencé à enseigner, j’allais à des ateliers et je partais avec des messages inspirants comme  » avoir de grandes attentes  » et  » enseigner aux enfants pas de contenu « , se souvient-il. « Je partais excité et en contact avec toutes les raisons pour lesquelles je voulais être enseignant, jusqu’à ce que j’aille à l’école le lendemain matin et que je n’aie aucune idée de ce qu’il faut faire. Je ne saurais pas ce que je devrais faire pour démontrer ces attentes élevées, ou comment faire en sorte qu’un enfant qui ne veut pas s’asseoir, s’asseoir, s’asseoir. ».

Il est intéressant de noter que Lemov affirme que certaines des techniques du livre pourraient être  » méprisées comme étant dégradantes  » ou  » trop banales pour être dignes d’être incluses  » et qu’il est peu probable qu’on les retrouve dans les programmes américains de formation des enseignants. Mais comme le montre la réaction de notre sélection d’enseignants, qui ont tous lu Teach Like a Champion et ont proposé d’essayer ses techniques dans leurs propres salles de classe, une grande partie de ses conseils a déjà une place dans la formation des enseignants et dans les écoles britanniques.

Paul Meredith
Paul Meredith. Photographie : Suki Dhanda
Il est rassurant de savoir que nous ne comptons pas sur des enseignants nés naturellement au Royaume-Uni et qu’une génération entière de M. Powells est en train de se construire, et non pas de naître.

Teach Like a Champion : 49 Techniques That Put Students on a Path to College, par Doug Lemov, (Wiley, £19) est maintenant disponible.

Paul Meredith, 36 ans, enseigne les sciences au Portslade Community College, une école secondaire près de Brighton.
Le PGCE de neuf mois ne vous préparera jamais pleinement à la vie en classe. Votre année NQT (Newly Qualified Teacher), c’est comme être frappé au visage avec une pelle. C’est la charge de travail – ce que l’on attend de vous tous les jours, à chaque leçon.

Cette école est tournée vers l’avenir : nous sommes toujours à la recherche d’enseignement et d’apprentissage, nous avons des AST (Advanced Skills Teachers) et une politique rigoureuse d’observation par les pairs. Nous échangeons aussi des ressources : par exemple, un PowerPoint que j’ai passé six heures sur l’astronome Carl Sagan, que j’ai partagé avec des collègues – je ne suis pas sûr que vous feriez cela dans d’autres professions.

Le problème que j’ai avec Doug Lemov, c’est que c’est une méthode d’enseignement très agressive. Si Ofsted entrait dans les leçons montrées sur son DVD, ils diraient qu’elles étaient insatisfaisantes, un apprentissage très passif, connu sous le nom de  » craie et parler « . L’accent sur l’enseignement en Grande-Bretagne est « l’apprentissage actif centré sur l’élève », plus de moments de lumière, l’enseignant comme facilitateur – donc vous mettez en place une tâche et les élèves résolvent le problème eux-mêmes. L’une des raisons pour lesquelles nous procédons de cette façon est que l’industrie nous dit que nous sommes en train de former des enfants qui peuvent régurgiter des faits et des chiffres, mais qui ne peuvent pas penser et résoudre des problèmes.

On nous demande constamment de réfléchir sur notre pratique ; on nous observe sur les critères de l’Ofsted, et sur les critères de notre propre école.

Delyth Draper
Delyth Draper. Photographie : Suki Dhanda
Comparé à l’époque où j’étais à l’école, je suis parfois sidéré par la façon dont on nous parle, mais je n’aurais jamais eu cinq fois plus haut qu’un professeur dans le couloir, et ils viennent s’asseoir avec vous à la cantine. Et je pense que 90 % de la gestion de classe se fait dans les couloirs, en mangeant avec les enfants, en prenant le temps de discuter avec eux.

Je suis fier de mes élèves qui ont obtenu des résultats bien supérieurs à leurs notes cibles prévues. Les élèves se comportent bien dans mes leçons – j’aime à penser que c’est à cause d’une touche humaine. Les enfants ne veulent pas être enseignés par des monstres.

Delyth Draper, 34 ans, enseigne la biologie au Wellington College, une école indépendante du Berkshire. Elle a 14 ans d’expérience.
J’ai eu un professeur de biologie qui m’a inspiré et ma passion pour le sujet est venue d’elle. Quand vous avez quitté ses cours, vous vouliez en savoir plus. Et je pense que c’est l’essence même d’un bon enseignement – vous voulez que vos élèves deviennent des apprenants tout au long de leur vie.

Un bon enseignant peut faire beaucoup de choses en établissant un rapport avec sa classe, par exemple en faisant du travail individuel avec les élèves et des activités en dehors de la classe. Vous apprenez aussi de vos pairs. Un collègue donne aux élèves des notes Post-it, et à la fin de la classe, ils laissent une question sur un Post-it sur quelque chose qu’ils n’ont pas compris, et la leçon suivante, l’enseignant passe en revue les points qui ont été soulevés.

Louise Gregory
Louise Gregory. Photographie : Suki Dhanda
Mais la lecture du livre de Lemov m’a inspiré. J’enseignais ma reproduction de classe de 10 ans dans les plantes à fleurs et j’ai pensé à ce que Lemov appelle « le crochet » pour les attirer. Je leur ai donc montré un extrait de The Private Life of Plants de David Attenborough, où l’orchidée guêpe sauvage imite une guêpe femelle pour encourager un mâle à la polliniser. Et il les a absolument accrochés.

J’ai aussi aimé l’idée de Lemov « sans excuses » : si vous croyez que le contenu de la leçon est ennuyeux, c’est une prophétie auto-réalisatrice. En tant que biologiste humain, je trouve probablement la botanique moins intéressante, alors je m’efforce de faire preuve de plus d’enthousiasme. J’essaie aussi de faire plus de vérification de la compréhension ; nous avons des mini-tableaux, de sorte que tous les élèves peuvent présenter leurs réponses pour que je puisse les vérifier.

Le livre de Lemov a revigoré ce en quoi je crois et m’a fait revenir un peu à l’essentiel. Et je vais mettre certaines de ses phrases sur mon bureau, pour m’aider à les mettre en pratique.

Louise Gregory, 35 ans, enseigne l’histoire et la psychologie à la Highlands School, une école polyvalente mixte à Enfield.
Un bon enseignant est autocritique. Les gens ne disent pas :  » je ne fais que rouler mes leçons année après année  » – ce qu’ils ont probablement fait quand j’étais à l’école. L’éducation est devenue une question d’enseignement des compétences des élèves – ce qui exige beaucoup plus d’activités d’enseignement. Il n’est pas si important que les enfants apprennent la date de la bataille de Hastings, mais plutôt qu’ils acquièrent des compétences d’analyse et d’évaluation.

Roisin McNeil
Roisin McNeil. Photographie : Suki Dhanda
Même si vous avez l’impression de connaître votre matière, l’enseignement est bien plus qu’une passion – il y en a beaucoup plus que vous n’apprenez qu’au fil des années de pratique. Il faut beaucoup de temps pour maîtriser la gestion d’une salle de classe, même si pour certaines personnes, c’est plus facile que pour d’autres.

Beaucoup de techniques de Lemov ne seraient pas particulièrement nouvelles pour les enseignants britanniques. C’est un livre utile, mais il faudrait en exécuter une partie avec une légèreté de toucher pour s’en sortir – comme sa technique de « prise de position », qui consiste à dire des choses comme : « Combien pensent que So-and-So a raison ? Certains enseignants hésiteraient à le faire pour éviter d’être perçus comme humiliants ou de s’en prendre aux élèves.

Beaucoup des points qu’il donne sont liés à ce que l’on pourrait appeler un style d’enseignement autocratique – poser constamment des questions. Il y a moins d’idées pour améliorer la dynamique du travail de groupe – si vous preniez un livre britannique sur l’enseignement moderne, il s’agirait de créer un environnement d’apprentissage dynamique. Si vous vous teniez devant une classe d’écoliers britanniques faisant des questions-réponses à toutes les leçons, vous les perdriez. Ce n’est pas notre façon d’enseigner. Après avoir lu ce livre, j’ai l’impression que l’enseignement britannique est en avance sur le jeu.

Roisin McNeil, 29 ans, enseigne la chimie à la Peachhaven Community School, une école secondaire dans l’East Sussex. Elle est en année NQT.
Natasha Nair
Natasha Nair. Photographie : Suki Dhanda
Les premières leçons que nous appelons « l’établissement », c’est-à-dire l’établissement de soi-même et de ses règles. Mais ma tête a commencé à tourner lorsque j’ai commencé à m’occuper du programme d’études, du volume de travail que je devais planifier et évaluer. Une chose dont Lemov parle et que l’on oublie très tôt, surtout si l’on est stressé, c’est la gestion positive du comportement. La meilleure façon de faire en sorte qu’un cours mal élevé fonctionne bien est de leur dire à quel point ils sont bons : bien fait pour avoir votre livre ouvert, votre crayon ouvert – même si c’est la plus petite chose.

Ce qui est bien dans le livre de Lemov, c’est qu’il rend explicite ce qui est peut-être implicite. J’ai appris certaines de ces choses par d’autres enseignants, mais elles ne sont écrites nulle part. Quelque chose que j’ai appris de l’un des administrateurs généraux ici est ce que Lemov appelle le  » seuil  » – toujours se tenir à la porte et accueillir vos élèves lorsqu’ils entrent, leur faire savoir que c’est votre salle de classe et évaluer leur état d’esprit.

J’ai un mentor d’enseignement au sein de l’école et nous discuterons de ce sur quoi je dois travailler et elle m’enverra observer quelqu’un qui est bon dans ce domaine. J’ai appris des choses utiles, comme être clair avec des instructions : courtes et précises.

Le livre de Lemov fait la promotion d’un modèle d’enseignement très centré sur l’enseignant. Notre modèle britannique est beaucoup plus centré sur l’étudiant, ce qu’on appelle l’apprentissage actif, où les enfants découvrent des choses par eux-mêmes. Quand vous voyez des enfants comprendre des choses, quand vous voyez le penny tomber, c’est un moment magique. Certains enfants ont une faible estime de soi en raison de leurs antécédents – ce qui est étonnant, c’est quand ils commencent à faire des choses qu’ils ne croyaient pas pouvoir faire.

Natasha Nair, 30 ans, enseigne à l’école primaire Netley à Camden, Londres. Elle a sept ans d’expérience.
En tant qu’enseignant, vous êtes assez souvent surveillé et observé, mais les bons enseignants réfléchissent toujours à la façon dont ils peuvent l’améliorer.

Je suis d’accord avec l’ethos de Lemov : il croit que chaque seconde qu’un enfant est dans la classe compte, que les enfants devraient être des apprenants indépendants, et que nous devrions les rendre confiants pour discuter et être en désaccord avec leurs pairs et leurs enseignants.

Son approche diffère de ce que j’ai vu dans certaines classes américaines l’année dernière dans le cadre d’un programme d’échange. C’était assez démodé, à la craie et au bavardage, dicté par les manuels scolaires – non seulement je pensais qu’il s’agissait de mauvaises leçons, mais qu’ils ne répondraient pas aux critères de l’Ofsted. Il n’y avait pas de différenciation pour les apprenants à faible et à forte capacité : tout le monde faisait le même travail, ce qui serait un échec instantané au Royaume-Uni.

Vous pouvez courir en haillons en essayant de répondre aux critères « exceptionnels » de l’Ofsted – il faudrait être surhumain. Si l’un de mes cours chaque jour est à ce niveau, j’ai l’impression de bien m’en sortir.

Vous pouvez apprendre beaucoup des grands professeurs. Quand je m’entraînais, il y en avait un qui était fantastique. Ses classes étaient chaleureuses et encourageantes ; ses enfants étaient des apprenants heureux. Elle était ferme mais très douce. J’ai aimé les phrases qu’elle a utilisées, telles que :  » Je vais poser une question délicate maintenant – je me demande qui peut être un cookie intelligent pour me donner cette réponse « . J’ai adopté cela et sept ans plus tard, je l’utilise encore beaucoup. Ce genre de choses ne peut pas vraiment être enseigné à l’université.

Parfois, un bon enseignement vient de la personnalité de l’enseignant. Une enseignante que j’ai observée était musicale : elle inventait des rimes et des chansons pour aider les enfants à se souvenir des choses – c’était son étincelle.

avril 17, 2018

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